Entrevista

"O fascínio das pessoas por voar não diminuiu, só aumentou"

CEO da Lufthansa, Carsten Spohr, fala sobre o setor e as prioridades nesse momento de retomada

21/06/2021 14h00

Foto: Oliver Roesler

O CEO da Lufthansa, Carsten Spohr, comentou em entrevista, divulgada pela Iata, sobre o impacto da pandemia na empresa assim como as prioridades nesse momento de retomada. Spohr afirmou que a Lufthansa vinha de alguns dos seus melhores anos, e ainda assim, isso não foi suficiente para proteger a empresa, mas felizmente "o fascínio das pessoas por voar não diminuiu, só aumentou".
"Imediatamente começamos a conversar com os governos porque a situação precisava ser estabilizada rapidamente. Isso começou com o governo alemão, mas é claro que falamos com os governos locais de todas as transportadoras do Grupo Lufthansa. Cada governo adotou uma abordagem diferente para isso. Mas a prontidão e a vontade de salvar as companhias aéreas foram indiscutíveis em todos os casos", explicou.

O executivo também falou sobre o programa ReNew, que foi projetado para priorizar transformações digitais e ambientais. "Mesmo antes da pandemia, a digitalização e a sustentabilidade estavam transformando a maneira como fazemos negócios. A Covid-19 apenas acelerou o processo. Nosso programa ReNew visa aproveitar essa oportunidade. Mas isso é mais do que apenas outra reorganização", disse.
Entre as principais mudanças nesse novo contexto, o CEO apontou as expectativas dos clientes. "Na minha opinião, a tendência para menos contato e o desejo por mais espaço não vão embora. Os clientes valorizarão o espaço, especialmente em voos de longa distância. Isso fará com que as pessoas passem da econômica para a econômica premium e daí para a classe executiva. Acabaremos conquistando novos viajantes da classe executiva", afirmou.

Spohr também comentou sobre a sustentabilidade na aviação e sua importância. De acordo com o CEO, a aviação deve reconhecer sua responsabilidade ambiental, mas também precisa ser transparente e comunicar suas conquistas. Entre estas conquistas, ele apontou o trabalho com parceiros para desenvolver combustíveis de aviação sustentáveis e a modernização da frota com aeronaves que emitem 20% a 30% menos CO2 e são até 50% menos barulhentas.
Olhando para o futuro, Spohr foi otimista e arriscou uma previsão. "Hesito em fazer uma previsão detalhada porque todos se enganaram nesta crise. Mas eu compartilho a crença de que em meados da década de 2020 a aviação terá se recuperado totalmente. E então será uma indústria mais sustentável e mais segura, em parte por causa da pressão externa, mas principalmente por causa de nosso próprio desejo de melhorar", concluiu.

Confira a entrevista:

Até que ponto a crise afetou a Lufthansa e qual é a sua estratégia imediata de recuperação?

Fomos uma daquelas operadoras que entraram nessa crise por causa de alguns dos melhores anos de nossa história. Nosso negócio estava funcionando bem, com base em uma estratégia clara e estávamos em uma posição financeira sólida.

E ainda não nos protegeu!

Originalmente, quando tivemos que cancelar nossos voos para a China, percebemos que essa pandemia é um grande golpe. Mas, pouco tempo depois, tivemos que interromper nossos serviços para os Estados Unidos, que respondem por até 50% de nossos negócios de longa distância. Foi nesse ponto que ficou claro que essa crise poderia ser fatal, até para nós.

Imediatamente começamos a conversar com os governos porque a situação precisava ser estabilizada rapidamente. Isso começou com o governo alemão, mas é claro que falamos com os governos locais de todas as transportadoras do Grupo Lufthansa. Cada governo adotou uma abordagem diferente para isso. Mas a prontidão e a vontade de salvar as companhias aéreas foram indiscutíveis em todos os casos.

Para os funcionários das companhias aéreas, ver aeroportos vazios, aviões estacionados ao longo das pistas e corredores vazios nos escritórios é algo que você nunca esquece.

E agora, com o aumento das viagens aéreas, cada reabertura de voo é comemorada, mesmo em uma companhia aérea do tamanho da Lufthansa. Eu voei para os Estados Unidos recentemente e me senti muito especial. Há um espírito diferente na indústria agora e precisamos comemorar as pequenas coisas.

Como o programa ReNew ajudará?

Era óbvio antes da pandemia que nossa indústria estava em uma era de mudanças. A digitalização e a sustentabilidade estavam transformando a maneira como fazemos negócios. O COVID-19 não alterou nada a esse respeito, mas o que fez foi acelerar o processo.

Nosso programa ReNew visa aproveitar essa oportunidade. Mas isso é mais do que apenas outra reorganização, outra reestruturação, outra redução de custos, outro reinício. É deliberadamente nomeado porque há um elemento de um novo começo nisso.

As expectativas do cliente mudaram e como você se adaptará à nova realidade de testes e viagens sem contato?

Talvez a mudança mais importante seja que o cliente agora entende novamente que viajar não é uma mercadoria. De qualquer forma, nunca acreditei nisso e argumentei em muitas entrevistas que subestimamos a nossa indústria e, portanto, as tarifas de 5 euros eram irracionais e irresponsáveis. A pandemia Covid-19 comprovou esse argumento.

O que a aviação traz para o mundo, o nível de qualidade e serviço que as companhias aéreas oferecem, agora é mais valorizado por causa da perturbação causada pela Covid-19.

Ao mesmo tempo, continuamos tornando o voo mais conveniente e ainda mais seguro com o embarque sem contato. As câmeras que usam tecnologia de reconhecimento facial funcionam mesmo com passageiros usando suas máscaras. Na minha opinião, a tendência para menos contato e o desejo por mais espaço não vão embora. Os clientes valorizarão o espaço, especialmente em voos de longa distância. Isso fará com que as pessoas passem da economia para a economia premium e daí para a classe executiva. Acabaremos conquistando novos viajantes da classe executiva.

A carga é o único destaque para o setor. O que pode ser feito para torná-lo mais eficiente e ajudar as companhias aéreas a se beneficiarem do crescimento do comércio eletrônico?

Carga sempre foi extremamente importante para o Grupo Lufthansa como estamos operando um do mundo das mais modernas frotas cargueiro. Nossa receita de carga passou de 8% da receita total para mais de 20%. Isso, obviamente, em parte porque outras receitas caíram, mas não há dúvida de que a carga se tornou mais importante.

É um negócio em crescimento, onde a sustentabilidade desempenha um papel cada vez mais importante. As expectativas são altas, as empresas estão apenas fazendo negócios com transportadoras com ideias semelhantes e as iniciativas de sustentabilidade são medidas profissionalmente, algo com que o negócio de passageiros pode aprender.

Em termos de digitalização, infelizmente é o oposto. Nesse sentido, a logística deve aprender com o negócio de passageiros. Porque nossos passageiros nos dizem onde estão os pontos fracos. IATA tem um grande papel a desempenhar na aceleração da indústria, na compreensão da digitalização de carga e assegurar que trabalhamos em conjunto com nossos parceiros de logística para fazer carga aérea ainda mais eficiente.

As metas ambientais da aviação são ousadas o suficiente e a indústria deve ir mais longe?

As metas ambientais da aviação eram ambiciosas quando as definimos. Mas o mundo mudou e a aviação também. A verdade é que a mudança climática é mais importante para nós agora do que há dez anos. E temos que pegar o que aprendemos e colocar nosso conhecimento em prática.

A aviação está fazendo exatamente isso. Pense em como as novas aeronaves são melhores do ponto de vista da sustentabilidade. E temos trabalhado com parceiros para desenvolver vários combustíveis de aviação sustentáveis. Eles só precisam do apoio do governo agora para que o suprimento suficiente possa ser produzido e o preço caia.

A aviação deve reconhecer sua responsabilidade ambiental, mas também precisa ser transparente e comunicar suas conquistas.

É importante prosseguir com a modernização da frota, apesar do clima econômico ruim para as companhias aéreas?

Sim, isso é essencial para o futuro. Na Lufthansa, encomendamos outros widebodies totalmente novos no início de maio. O pedido é um símbolo de que acreditamos em nossa companhia aérea, acreditamos em nosso setor e estamos nos posicionando da melhor maneira possível para nossa competitividade e um futuro sustentável.

Aeronaves de próxima geração emitem 20% a 30% menos CO2. E eles são até 50% menos barulhentos também, algo do qual muitas pessoas se esquecem. E, claro, são melhores financeiramente falando com custos mais baixos. Então, eles fazem uma grande diferença.

Quais são as implicações de longo prazo de governos assumirem participações em companhias aéreas, não apenas na Lufthansa, mas também em todo o setor?

Será diferente para cada companhia aérea e para cada governo. A maioria das companhias aéreas nunca quis o envolvimento do governo, mas isso tinha que acontecer nesta crise única.

O que é interessante é que vimos isso em quase todos os países, independentemente da região ou do sistema político. Por quê? Porque todos esses governos perceberam que a aviação é essencial para sua economia e seu povo. Devemos valorizar isso como um sinal positivo para nossa indústria global. Eles não podiam e não queriam deixar as companhias aéreas desistirem. Mas isso não muda de forma alguma minha opinião de que os governos deveriam ter participação nas companhias aéreas apenas temporariamente.

Nosso objetivo é pagar totalmente o pacote de estabilização o mais cedo possível. Na verdade, a Lufthansa já está em processo de reembolso e, ao mesmo tempo, também estamos investindo na companhia aérea. Não se trata de saldar dívidas ou investir no futuro. Devemos fazer ambos.

Se no ano passado o mercado de capitais não era uma opção para nós, agora está novamente receptivo.

O nosso trabalho como gestão é definir um caminho claro para sair desta situação de crise, apelando a todos os stakeholders. 

Dado que a Germanwings e a subsidiária alemã da Brussels Airlines foram encerradas, a ideia de um grupo de companhias aéreas e de alianças de companhias aéreas ainda tem mérito?

Aviação sempre precisará de alianças porque nós podemos servir adequadamente um cliente no mundo conectado moderno. E em mercados maduros como a Europa, diferentes modelos de negócios são necessários para atender a diferentes segmentos de clientes. Um grupo de companhias aéreas é uma forma de enfrentar esse desafio.

Alguns fundamentos de negócios não mudarão.

Qual é o seu sentimento sobre a indústria do futuro? Algum dia ela se recuperará totalmente ou os temores dos passageiros em relação à sustentabilidade e à saúde diminuirão a demanda?

Um elemento de salvaguarda do nosso futuro é mostrar que temos orgulho da aviação. Este tem sido o momento mais difícil para a indústria desde a segunda guerra mundial, onde quer que você esteja. Mas o fascínio das pessoas por voar não diminuiu. Eu diria que até aumentou. Jamais perderemos isso de vista. A esse respeito, exorto as pessoas a assistirem novamente ao filme Living in the Age of Airplanes.

Hesito em fazer uma previsão detalhada porque todos se enganaram nesta crise. Mas eu compartilho a crença de que em meados da década de 2020 a aviação terá se recuperado totalmente. E então será uma indústria mais sustentável, em parte por causa da pressão externa, mas principalmente por causa de nosso próprio desejo de melhorar. Também será uma indústria ainda mais segura, porque sempre foi o caso em que voar fica mais seguro e nada vai mudar isso. Mais uma vez, que vem da indústria o próprio desejo de melhorar.

E eu realmente espero que seja uma indústria mais digitalizada e totalmente conectada com nossos parceiros para permitir aos nossos clientes uma verdadeira experiência de viagem multimodal.

Publicado no Airlines Iata